Northern soul

Na začiatku bolo len disco a tanec v miestnych mládežníckych kluboch a po dedinských sálach. Tam bolo akurát toľko miesta, že dievčatá tancovali okolo svojich kabeliek a partie chlapcov iba sediačky po nich pokukovali, vyčkávajúc koniec večera, kedy vzrástla nádej, že príslušníčky opačného pohlavia budú môcť odprevadiť domov.
Dôvod na tanec rástol. Ale chlapci netancovali! Do pekla s tým. Za výraznej pomoci dievčat, bol druh tanca, ak sa tak dá nazvať pohyby tohto totálne nekoordinovaného hnutia, tak nejak zvládnutý. Soundom dňa je Hamilton Bohannon, KC & the Sunshine band, Fatback band atď.
Krátko na to, na sobotňajšiu diskotéku v dedinskej hale prišli nejakí nováčikovia. Nafúknuté vysokovyhrnuté nohavice, kožené bundy, bowlingové tričká, čaptavé boty. Títo chalani boli super, boli noví, takže mali dievčatá. Niektorí z nich zaobstarali malé čierne škatule, ktoré potom obsluhoval DJ. Na to, čo sa stalo neskôr som nebol absolútne pripravený a počas nastávajúcich pár hodín to zmenilo môj život navždy.
Ich vzhľad ma prinútil vstúpiť do druhej časti sály. A medzi "The Sweet" "Shawadywady" and the "Rubettes" prišiel ten nový sound. Aj keď bol ten zvuk taký všedný, pripomínal mi to niečo, čo hrala moja sestra, keď som bol ešte malý. Stomping, krútenie sa, nakláňanie sa dozadu, dopredu, piruety, tlieskanie, vysoké výkopy, nízke to všetko správne načasované do hudby. Mohutný rytmus hudby a kvíliaci spev nútil strašne do tanca, alebo za tým bolo dačo iné? Všetky moje zmysly sa premenili na roztavenú hmotu.
Skladby, ktoré tam zazneli boli "Out on the floor" - Dobie Gray, "The Snake" - Al Wilson, "Needle in a Haystack" - Velvelettes, "Tell me it's just a rumour baby" - The Isley Brothers.
Táto hudba, tento tanec, to bolo dačo pre mňa. Chcel som byť ako oni a chcel som, aby sa aj na mňa tak pozerali ako ja na nich.

Vek 14, 1975 Corfe Castle, Dorset, Anglicko


Northern Soul je hudobný štýl s vlastným tanečným štýlom a módou, ktorý vznikol v severnom Anglicku koncom 60.-tych rokov. Začiatky označovania termínom Northern Soul sa pripisujú londýnskemu žurnalistovi Davidovi Godinovi. Ale čo v skutočnosti tento termín znamená?

David Godin označil pojmom "Northern Soul" hudobný štýl, ktorý sa v sedemdesiatych rokoch na severných končinách tešil mimoriadnej obľube. Godin bol, ako sme už spomínali, žurnalistom z Londýna, ktorý kvôli svojej reportáži podnikol cestu na sever, kde sa po prvýkrát stretol s Northern soul. V tej dobe sa tento štýl dosť podstatne vymykal londýnskemu vkusu, a preto bolo pre neho veľmi prekvapivé zistenie, že existuje scéna, ktorá počúva čiernu hudbu z Ameriky a to dokonca taký druh hudby, ktorý už vôbec nebol atraktívnym pre americké hudobné masy. Northern Soul je v podstate čisto hudobným štýlom jednej scény. Korene Northern Soulu je treba hľadať podstatne skôr a to Motown Soule 60-tych rokov...čiže táto hudba nebola vôbec "in" a upadala do čoraz väčšieho zabudnutia. Každopádne niekoľko hudobných (severo) anglických zberateľov prišlo na nápad, nakúpiť všetky tieto staré dobroty a dokonca s nimi mali ako DJ-ovia na území severného Anglicka úspech - a to dokonca nielen počas niekoľkých týždňov. Takto sa zvýšil dopyt aj po soulových veličinách 60-tych rokov zo Spojených štátov, vyrábali sa nové skladby, často naviac okorenené vplyvmi práve aktuálnej hudby. Zaujímavé tiež bolo, že komerčne málo úspešné soulové platne zo šesťdesiatych rokov boli viac uznávané britskou soulovou komunitou, ako veľké hity...tieto platne zneli často tvrdšie, rýchlejšie a mali "zaujímavejšie" texty.

Subkultúrne je Northern Soul silne viazaný na kultúru Mods a Skinheads . A prirodzene neodmysliteľných skútrov. Mods počúvali na začiatku a v strede 60.-tych rokov Ska, R´n´B a skinheads Reggae 60-tych rokov a čierne hudobné smery, ktoré často preberali soulové kusy. A keďže Mods a Skinheads boli súčasne aj narúživými mopedistami, bolo viac než jasné, že sa na veľkých stretávkach gangov skoro vždy púšťal Northern Soul.

Silné prepojenie na Northern Soul má aj tzv. Allnighter. Čo to znamená? Pri jednom Allnighteri šla hudba v podstate po celú noc. Jasné, dnes už to nieje nič mimoriadne, ale v Anglicku na začiatku 70-tych rokov, nesmeli byť kluby otvorené viac než dvakrát do týždňa a viacero klubov muselo najneskôr o polnoci ukončiť svoju prevádzku. Toto nariadenie sa však dalo obísť a samozrejme sa aj obchádzalo tak, že sa jednoducho v jednom klube do polnoci oslavovalo a potom sa všetci premiestnili do ďalšieho klubu, ktorý bol zase otvorený presne od polnoci. Samozrejme u všetký týchto kluboch bolo "ťažisko" Soulu položené rozdielne a tak v jednom preferovali skôr R´n´B, v inom klube trochu rýchlejšiu hudbu, v ďalšom zase moderne upravenú soulovú hudbu. Tieto okolnosti pretvárnili Northern Soul do jedného obrovského hudobného širokého spektra . Najznámejšie z týchto klubov boli: The Twisted Wheel v Manchesteri, The Golden Torch v Stoke, The Wigan Casino a The Blackpool Mecca, The Mojo v Sheffielde. Neskôr sa Northern Soul stal synonymom pre Motown Sound.
Northern Soul je aj dnes celkom aktívna hudba so svojou vlastnou scénou, aj keď v minulosti nepatrila medzi príliš známe hudobné smery.

Northern Soul is alive and kicking!