Laurel Aitken

Jedným z najvplyvnejších ska/rocksteady/reggae hudobníkov, ktorý zostal svojmu štýlu verný až podnes je Laurel Aitken, ktorý je právom nazývaný "Godfather of Ska" čiže starým otcom tohto štýlu. Kým ostatní pionieri jamajskej národnej hudby počas svojej kariéry vyhľadávali záľuby v experimentovaní, samouplatňovaní alebo sebazdokonaľovaní (napr. Lee Perry, Jimmy Cliff atď.) stál Laurel Aitken až po súčasnosť za svojimi koreňmi a podľa mňa robí to najlepšie, čo bluebeat ponúka.

Malý Laurel sa narodil v r. 1927 na Kube. Každopádne jeho rodičia s ním emigrovali už v r. 1938 do západného Kingstonu na Jamajku. Tam začal v 40-tych rokoch, to bol ešte len teenager spievať Rhytm´n´Blues v štýle Nat King Colea a Louis Jordana. Ďalšie vplyvy boli soul, calypso, mento a jeho obľúbená hudba - boogie, ktoré sa naučil praktizovať po vzore interpretov ako Amos Milburn a Smiley Lewis. Jeho prvým cvičným miestom bol Glass Bucket Club a rôzne sound-systémy, s ktorými mohol byť v styku a kde sa mohol zdokonaľovať.

V r. 1950 sa Laurel zúčastňoval rôznych speváckych súťaží, ktoré boli neskôr odrazovým mostíkom aj pre ostatné reggae hviezdy. V r. 1957 prerazil: s americkou R&B vecou "Pennies From Heaven", presadil sa oproti deviatim konkurentom a stal sa takpovediac známym po celom ostrove. Aj napriek tomu pracoval však naďalej pre jednu jamajskú turistickú agentúru, aby mohol svojimi šlágrami zdraviť turistov z prístavu.

Celkovo nahral Godfather v 50-tych rokoch viacero singlov, pričom dvojitá A strana platne "Little Sheila/Boogie In My Bones" z r.1958 sa považuje vôbec za prvú ska nahrávku vôbec.
Tento singel bol zároveň vôbec prvou produkciou novozaloženej nahrávacej spoločnosti Island Records, ktorej šéfom bol známy Chris Blackwell. "Little Sheila" zostala jedenásť týždňov v jamajskej hitparáde.

V r. 1960 sa Laurel Aitken odsťahoval do Anglicka a jeho novým domov sa mu stala jamajská brixtonsko-londýnska komunita. Jedným z hlavných dôvodov sťahovania sa zo slnečnej Jamajky do zahmleného Anglicka bolo a novovznikajúce skinheadské hnutie, ktoré poskytovalo v oblastiach ska a reggae značné príjmy.
Label Melodisc založil sublabel Bluebeat, pre ktorý Laurel Aitken neskôr spravil zopár nahrávok. Na základe značného vplyvu tohto labelu bolo zo začiatku ska v Anglicku nazývané bluebeatom alebo tiež jamajským bluesom. Po Bluebeate nahrával Mr. Aitken aj v EMI, Ska Beat, Nu Beat, Direct Records, Doctor Bird Records a jeho najproduktívnejšia fáza bola počas éry tzv. skinhead reggae. Najväčšími hitmi boli medzi inými "Fire In Mi Wire", "Jesse James", "Pussy Price". Počas tohto obdobia malo viacero umelcov zo 40-tych rokov viacero šnúr po celej Británii nesúc tak vysokovztýčenú vlajku bluebeatu ďalej.
Tiež zažiaril v Mod-filme "Absolute Beginners" spolu s Davidom Bowiem.

Začiatok r. 1980, znamenal pre ska po dlhšej pauze oživenie v podobe novej two-tone vlny. Skupiny ako Madness, The Specials, Bad Manners a The Selecter znovu otvorili trh aj hudobníkom starej gardy, čiže aj Aitkenovi. Spolupracoval s viacerými skupinami, medzi najdôležitejšie môžme určite zaradiť aj Potato 5 s ktorou tiež nahral jeden album ("Laurel Aitken meets Potato 5"). Hitom tohto obdobia bolo v r. 1980 nahrané "Rudi Got Married", ktoré bolo Laurelovou odpoveďou všetkým rudeboy klasikom, ktorých cover verzie prerábali two-tone skupiny.

V r. 1995 po dlhej dobe Laurel Aitken opäť nahral jeden štúdiový album. Na platni "The Story So Far" sa nachádzajú staré klasiky s malými nepatrnými zmenami v hudobnom šate. V r. 1999 nasledoval album "En Espagnol", ktorý Laurel nahral celý vo svojej materskej reči. Poslednou štúdiovou nahrávkou, ktorú starý otec ska vyrobil spolu s Court Jesters Crew vyšiel v r. 2001 pod názvom "Jamboree".

Dnes (zima 2003) má Laurel Aitken 75 rokov a jazdí po šnúrach stále ako divý po celom svete. Jeho koncerty sa nedajú odsedieť a vie divákov rovnako ako za mladých čias oduševniť. Jeho hity sú jednoducho nadčasové. A tiež pre skinheadov, ktorí majú okolo 35 rokov je Laurel Aitken stále jednou zo skinhead reggae hviezd. Najkrajšie je, že starý pán si to vie oceniť a kultu vzdáva počas svojich šnúr svoj hold aj nosením Fred Perry a trakov.

"When the cult breaks down, I'll go back to Shanty Town!"

Long live the Godfather of Ska!

(zdroj www.outknocked.de)